שונות

זו חקלאות תחביב: החקלאי המתחיל

זו חקלאות תחביב: החקלאי המתחיל

תמונה: מגין קנדי

ביום מעונן ורטוב - בדיוק מהסוג של יום הסתיו שהיית מצפה לו בצפון מערב האוקיאנוס השקט - ניווט בית סטרווייט בקלות את השבילים הבוציים והרמוסים של החווה שלה. לבושה בקארארטרטים אטומים לגשם, הבוקר שלה עסק בקציר, דבר שבן זוגה, אריק גרימסטאד, שיתף מאוחר יותר לוקח בערך 70 אחוז מזמן החקלאות המעשי שלהם. Satterwhite קטף בזריזות עלי כרוב ירוקים תוססים משורה ארוכה של צמחים, לפני שעבר לקציר מנגולד שוויצרי מעט קטן יותר ומגוון בצל איטלקי בעונה מהירה. היא עבדה בסבלנות ובשיטתיות, הביטחון שלה מיסווה את נעוריה היחסיים וחוסר הניסיון בעולם החקלאי המעשי.

Satterwhite ו- Grimstad הם החקלאים היחידים של Farm Even Pull Farm, חוות ירקות ופרחים מגוונת השוכנת בלב ארץ היין עמק ווילאמט בעמק אורגון. אם אתה יוצא מפורטלנד, העיר הגדולה הקרובה ביותר, אתה עובר באזור צפוף ועמוס בקניונים, שם פנסי העצר מטשטשים בעיקר את היופי החקלאי שמסביב. ברגע שאתה פונה מהכביש המהיר הראשי, עם זאת, חנויות הרשת מפנות את מקומן לגבעות מתגלגלות, נופים מדהימים ודונמים על דונמים של גפנים ושדות יבול. חלק מהגידולים הם תעשייתיים - שטחי ענק של אגוזי לוז, גרגרי יער וזרעי דשא - אך תחומים בין ענף היין המשגשג ובין מפעלי המזון הממוסחרים יותר הם חוות ממש כמו Even Pull. חוות אלו מגדלות מספר מרשים של ירקות על מספר קטן של דונמים, ומוכרות את מזונם לציבור המתעניין יותר ויותר, לא רק בפורטלנד, אלא בערי עמק קטנות, כמו מקמינוויל וניוברג.


סאטרווייט קשורה קשר הדוק לקהילה המקומית הזו: היא גדלה בסמוך ואף למדה בקולג 'רק כמה קילומטרים מהמיקום הנוכחי של אדמות החקלאות המושכרות שלהם. אף על פי שאבן פול רק רק לקראת סוף השנה השנייה המלאה שלה בעסקים, היכרותה של סטרווייט עם הקהילה סייעה לה ליצור מגוון שותפויות לחוותה. "לא היו לנו לקוחות אם לא הייתי מכיר אנשים בעיר הזאת", היא אומרת. "יש עוד המון חוות אחרות, [אז] למה שתיתן לי את הכסף שלך?"

בתוך שנתיים אבן פול טיפחה שותפויות מגוונות ככל שהירקות והפרחים שצמח Satterwhite ו- Grimstad. חוות רבות בסדר גודל של Even Pull - כ -2 דונם בגידול - מתחייבות לגדל עבור CSA או לגדול לשוק. אפילו פול מוכרת בשתי הסניפים הללו, מגדלת אוכל עבור יותר מ -40 חברי CSA ומאיישת דוכן בשוק האיכרים המקומי של מקמניוויל, ובמקביל מוצגת התוצרת שלהם בשפע של מסעדות ברחבי היין. איסוף ה- CSA שלהם הוא דוגמה הולמת לשותפויות הנפוצות בקהילה זו, כאשר חברים אוספים בחדר טעימות יין סמוך. "בשנה שעברה הייתה [חדר הטעימות] העונה הראשונה, כך שזו הייתה הזדמנות עבור שנינו [למשוך לקוחות]", אומר סטטרווייט.

Satterwhite התחילה בתחילה לחקלאות מקומית ובת קיימא בקולג ', שם קראה ככל יכולתה על מערכות מזון, התנדבה בגן קהילתי, ויחד עם גרימסטד אף איתגרה את עצמה לשמור על תזונה של 100 קילומטר. היא כתבה את התזה הבכירה שלה על תפקידם של חקלאי CSA בקהילתם, וחקרה את תפקידם של CSA בהקמת הקהילה. היא לא ידעה שכעבור כמה שנים קצרות, היא תהיה סוג של חקלאי שהאני הצעיר שלה ירצה לראיין. לאחר שסיימה לימודי תואר בסוציולוגיה, החלה סטרוויט לבסד את קשריה החקלאיים באורגון באמצעות כמה עמותות חקלאיות מקומיות, ארגנה אירועים, נפגשה עם חקלאים ותמכה במטרותיהם.

זה לקח רק כמה שנים מהעבודה הזו עד שסאטרווייט הבינה שהיא רוצה גם להיות בחוץ, לעבוד בעבודה אחת במקום במספר עבודה ולגדל אוכל. "אני לא יודעת אם זה שדרוג או לא", היא צוחקת, "אבל לפחות יש לי דבר אחד שמעסיק את כל תאי המוח שלי!"

לפני ארבע שנים עברה התמחות בחווה מקומית, שם היא מודה שפשוט עקבה אחר החקלאים כדי ללמוד. בשנה שלאחר מכן היא החלה לעזור להם בתכנון גידולים וניהול CSA. אך כאשר זמין להשכרה מגרש בן 2 דונם באזור, האיצו סטרווייט וגרימסטאד את ציר הזמן שלהם ופרצו לעונת הסולו הרשמית הראשונה שלהם בשנת 2015.

מבין השניים, סאטרווייט הוא החקלאי במשרה מלאה, בעוד גרימסטאד עובר משמרת כפולה, תחילה כמפעיל שפכים בעיר ואז עובר לחווה בשעות הערב ובימי חופש, ולומד מסאטרווייט תוך כדי שהוא הולך. השנתיים האחרונות ביססו את התעניינותו בגידול מזון, והוא מקווה שיום אחד לחוות משרה מלאה עם בן זוגו. בינתיים, שניהם אמרו לי בנפרד שהם אסירי תודה על הכנסתו. "אנחנו חדשים בניהול עסק וחדשים בחקלאות", אומר גרימסטאד. "זה נחמד שיש רשת ביטחון. זה מאפשר לך לקחת סיכונים. "

כאשר חתמו על חוזה השכירות על אדמת אבן פול, בני הזוג הסכימו לתת לחקלאות מאמץ איתן של שנתיים, והבטיחו זה לזה שהם יערכו הערכה מחדש לאחר פרק זמן זה. "מבחינה טכנית זו השנה שלנו להערכה מחודשת", אומר סטטרוויט. לאור הצלחתם ההולכת וגוברת וקשרי הקהילה הגדלים והולכים וכישורי חקלאות, בשילוב תמהיל אידיאלי של ענווה וסבלנות, ניתן להניח כי שיחת החורף שלהם תהיה שונה ממה שהיו חוזים לפני שנתיים.

למרות חלקם בכישלונות וכאבי ראש, שלא לדבר על התשישות המוחלטת שמקורה בחקלאות בכל ימות השנה, סטטרווייט וגרימסטאד מוכנים למה שהעתיד עשוי להביא, ולקהילה המקומית שלהם יש מזל שיש להם. "ראינו הזדמנות," אומר סטטרוויט. "עכשיו, כשאנחנו נמצאים בהמשך, אנחנו עדיין רואים הזדמנות לצמיחה. וזה מעודד. "

מתחבר לשפים

Satterwhite ו- Grimstad מקפידים לדבר עם כל מי שהם רואים. אם הם צופים במישהו בשוק שקונה כמות גדולה של אוכל, בני הזוג ישאלו אצל מי הם עובדים.

"אנחנו נהנים מאוד לעבוד עם השפים", אומר סטטרוויט. "הם מעריכים איכות ומבינים מהי איכות." הם למדו ששפים מחפשים צפי ומוצרים קלים להכנה, כמו תערובות סלטים, ירקות עלים, סלק ועגבניות. ושפים מעריכים את יכולת ההמולה של אבן פול.

"אני חושבת שהנכונות שלנו לעבוד כל החורף היא סיבה ענקית לכך שאנחנו מצליחים עם שפים", היא אומרת. "הם לא רוצים שתעלם במשך חצי שנה. זה לא מועיל עבורם. "

שיווק פרחים

"פרחים הם באמת מעניינים," אומר סטטרוויט. "הם אתגר לצמוח ואתגר למכור. זה דבר טוב שהם יפים! "

בניגוד ללקוחות ה- CSA שלה הנרגשים לקבל את זרי הפרחים שלהם, לקוחות השוק מלינים על תג המחיר הגבוה.

ל- Satterwhite אין תגובה נהדרת לתגובה ההיא, והסביר כי פרחים יקרים גם בחנויות מכולת. "זר בגודל שלי הוא 16 דולר במכולת; אני מוכר אותם תמורת 15 דולר. "

עובד לעומת בעלים

אחרי שנתיים של עבודה בחווה של מישהו אחר, Satterwhite הבין במהירות שלהיות שכיר וחקלאי הם בהחלט לא אותו דבר. כשכירה, "אין לך שום דבר על כף המאזניים", היא אומרת. "אתה יכול לאהוב את העבודה, אבל היחסים שלך עם החווה שונים מאוד."

מאמר זה הופיע במקור בגיליון ינואר / פברואר 2017חוות תחביבים.


צפו בסרטון: הכירו את בית הספר יוצא הדופן בערבה, אדם ואדמה, (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).